Fête de la science
Comment doit être la voile pour que le bateau aille vite ?
Article mis en ligne le 8 novembre 2019

par Frédéric PERROT

"Dans la mythologie grecque, Égée, roi d’Athènes, est en guerre contre la Crète.
Cette dernière en sort victorieuse. Égée doit dès lors fournir à Minos, sept jeunes hommes et sept
jeunes femmes destinés à être livrés au Minotaure, monstre mi-homme mi-taureau enfermé dans le
Labyrinthe. Thésée se porte volontaire pour se mêler aux futurs sacrifiés dans le but de tuer le
monstre, et s’embarque sur un navire gréé d’une voile noire. Égée lui fait promettre, s’il rentre
vainqueur de l’expédition, de remplacer cette voile noire par une voile blanche.
Pour cette mission, nous imaginons que le roi Égée est préoccupé par une question scientifique :
Pensant son fils sorti victorieux de son combat contre le minotaure, il se demande quel type de voile
Thésée devrait équiper son bateau pour rentrer le plus vite possible ?
« Ne devrait-il pas équiper son bateau d’une voile ayant une plus grande surface pour que les vents
le poussent avec une force plus grande ?
Ne devrait-il pas équiper son bateau d’une voile ayant une forme qui permette aux vents de pousser
le bateau avec une force plus grande ? »

C’est le point de départ de la fête de la science pour les CM2. Les élèves ont émis des hypothèses. Ensuite, il sont commencé à fabriquer des modèles réduits qui permettront de tester les hypothèses.
- Une grande voile est-elle plus efficace qu’une petite ?
- la forme triangulaire est-elle préférable ?
- Faut-il deux voiles au lieu d’une ?
- Le poids de la voile a-t-il un effet sur la vitesse du bateau ?
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